변종 탐지 한국 테스트 개발

변종 탐지

한국, 20분 만에 새로운 변종 탐지 하는 테스트 개발

국내 연구진이 오미크론 변이체를 검출할 수 있는 분자진단 기술을 개발했다. 현재 기술 개발이 완료된 상태이며 상용화까지는 시간이 걸릴 것으로 예상된다.

포스텍은 화학공학과 이정욱 교수팀이 단 20~30분 만에 오미크론 변이체를 검출할 수 있는 분자진단 기술을 개발해
그 결과를 온라인에 공개한다고 10일 밝혔다.

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오미크론은 코로나19 바이러스에 의해 세포를 감염시키는 데 사용되는 스파이크에 26~32개의 돌연변이가 있는 변이체입니다.

연구팀에 따르면 분자진단 기술은 단일 염기 염기에서 돌연변이를 구별할 수 있어 PCR 검사로는 검출하기 어려운 ‘스텔스 오미크론(Stealth Omicron)’을 검출할 수 있다.

현재 질병관리본부는 코로나19 변이형 검출을 위해 전체 게놈 분석, 표적 DNA(스파이크 단백질 등 돌연변이)
분석, PCR 검사 등 3가지 방법을 사용하고 있다.

Delta 변이체의 경우 현재 PCR 검사로 검출이 가능하지만 오마이크론은 검출할 수 없다.

이번에 새로 개발한 기술은 DNA나 RNA 서열을 읽는 시퀀싱 방식이 아니라 분자진단 기술이다.

기존 기술은 바이러스의 특정 부위만 검사하지만 분자진단 기술은 코로나19 RNA가 존재할 때만
핵산 결합 반응을 일으키도록 설계돼 신속한 검출이 가능하다.

이 교수에 따르면 오미크론은 PCR 검사에서 N 유전자에 강한 신호를 보이지만 S 유전자에는 약한 신호를 보인다.
‘스텔스 오미크론’의 경우 N, S 유전자 모두 양성으로 확인돼 다른 변이체와 구별하기 어렵다. 분자 진단 기술은 PCR과 다른 메커니즘으로 작동하여 Omicron 변이체를 효율적으로 감지합니다.

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일반적으로 장치당 최대 96개의 샘플을 처리하는 기존 기술과 달리 신기술은 30분에 125개 이상의 샘플을 처리할 수 있습니다(시간당 250개 이상의 샘플). 또한 이 기술은 특별한 장비가 필요하지 않아 진단키트를 쉽고 간편하게 만들 수 있다.

4일 안에 진단키트를 개발할 수 있어 향후 새로운 변종 탐지 바이러스가 발생하더라도 빠른 대응이 기대된다.

이 교수는 “이 기술의 공개가 하루빨리 일상으로의 복귀에 도움이 되기를 바란다”고 말했다. “코로나19 이후에 나올 수 있는 새로운 변종에 대해 신속하게 진단하고 대응할 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.
이 기술은 현재 상용화 전입니다. 다만, 오미크론에 대한 PCR 검사가 개발되지 않은 현 상황에서는 보조제로 사용할 수 있다.

이 교수는 “이 기술은 임상을 거쳐 내년 하반기쯤 상용화에 가까워질 것”이라며 “기술을 공개하는 이유는 코로나19 극복을 위한 더 나은 기술 개발과 저개발국도 코로나19 변종 탐지 분석”

분자진단기술은 단일염기 염기서 돌연변이를 구별할 수 있어 PCR 검사로는 검출하기 어려운 ‘스텔스 오미크론(Stealth Omicron)’을 검출할 수 있다.